Kemmuna Nation

Fragmenta Malta

In line with the constitutions of the Republic of Ecuador and Bolivia that recognize Pachamama (Mother Earth) as a legal entity with its own rights and responsibilities relative to the state, Kemmuna Nation speculates with the idea of a global nation constituted by non-humans entities, which organize themselves creating their own economical and political system based on the structures of specific pre-existing interconnections between species.

In 2018 I was invited by FRAGMENTA Malta to present this project by taking over the island of Comino. Several buildings were put to use. The program included a declaration of independence speech, a lecture on Blockchain and Kemmuna Coin cryptocurrency, and a short tour of Comino’s lichen ecosystem. An interactive sound installation and a sound walk were presented in Comino’s abandoned bakery.

Abandoned bakery –sound installation–
Abandoned bakery –sound installation–
Abandoned bakery –sound installation–
Abandoned bakery –sound installation–
Abandoned bakery –sound installation–
Abandoned bakery –sound walk–

The foundation on which the system structures itself is played out on the mineral level contained in the soil, which is connected with different species of plants through an underground network of mycorrhizal fungi. This system generates nutrients for insects and animals, including humans. In this way and considering the amount of plants, which are being eaten by those, mycorrhizal fungi get an overview of the animal population (also by communicating with other fungi growing on animal corpses and feces).

Flag hoisting at Comino Hotel
Martin Galea de Giovanni lecture about lichen’s network

Thus, the mycorrhizal network administrates life on the planet by exchanging nutrients and information through carbon dioxide. With the help of lichen, which has also a fugi component, Kemuna Nation can build biomonitors for air pollution. Many lichen species have large geographical ranges, allowing study of pollution gradients over long distances. This information torrent can be measured by sensors on the ground and interpreted by a central computer, which, through an algorithm, determines the value of a cryptocurrency.

Posters –view–
Posters –view–

This new currency is called Kemmuna Coin, and will be used by humans to pay transactions with the earth. All raw material taken by humans from Kemmuna Nation need to be retributory paid with Kemmuna Coins. Violations of law will also be charged in Kemmuna Coins. In this way pollution and explotation of nature can be a factor that altered the value of that monetary exchage between mankind and nature. Constituting so a self-regulated system, that also regulates the human factor of the system.

Terence Cassar lecture about Blockchain – Kemmuna Coin –

“In the age of the Anthropocene, the end is near. The ideal of a shared world no longer exists, political philosophy has lost its language, globalization is experiencing a negative reversal. Now, the earth starts fighting back. October 28th will be the date: nature declares its own independency. Plants, animals and minerals will unite to build the most powerful nation in the world, leaving behind times of plunder and exploitation through men. This will be the day that the world order will take a new shape. Join us to be witness of the birth of Kemmuna Nation.”

Kemmuna Nation –indepndence speech–
Kemmuna Nation

Watch the documentary about this project here:

CROSSFADE – History as told


The arrival of Europeans in the Americas was an event that would irrevocably change the course of history of mankind. By the time the first explorers had landed, an invasion of the continent had already become inevitable. For sixteenth century Europeans, South America became a screen onto which they could project their fantasies of discovering a new Eden. Many of them lost their lives in pursuit of this illusion, while many Native Americans lost theirs in a struggle to defend their way of life. One man’s dream is another man’s nightmare.

In the early twentieth century, the accidental arrival of a species of ant in Europe drastically modified the coastal environment of the European Mediterranean. Shiploads of Argentinean grain, sugar and wood exported to Europe brought with them the species Linepithema Humile, also known as the Argentine ant. This ant is notorious not only for its exceptional reproductive capacity, but also as an invader that kills and enslaves other native species. From Genoa to the Atlantic coast of Portugal, a stretch of nearly 5,600 kilometres along the Mediterranean coast, there exists a so-called “super-colony” of the Argentine ant.


Crossfade, c-print A4 – Mario Asef © 2012


The Individuals

Since the middle ages Europeans apparently developed a certain “shock and awe” war strategy: an astonishing brutal attack in order to break down the fight spirit of the opponent. The “Hun Speech” of Wilhelm II for example, addressed to the German troops led to the violent suppression of the Boxer rebellion in China in 1900 with the purpose of clearing the way for the German culture once and for all: “No quarter will be given! No prisoners will be taken!“

The Argentine ants are very aggressive and due to their quantity take other ant species without difficulty, even ants that are much larger. Argentine ants are unremorseful and brutally attack their adversaries until the enemy colony is destroyed. Even a nest of killer bees would probably not be able to counter against an invasion of Argentine ants. They also attack bird nests, driving off the mother bird and killing the young.


Crossfade, c-print-collage A4 – Mario Asef © 2012


Changing the Social Organisation

In the early phase of the invasion of South America the Europeans were friendly and cooperative to each other. But as soon as the continent was under control, the different European nationalities started to fight each other. Since the nineteenth century national associations of immigrants in Argentina strained to soften the process of adjustment. Different European communities such as the Basques, Catalans, Italians and French united in mutual aid societies and groups. The new ideas that came with the migrants from Europe led to the rise of the labour movement and allowed for the emergence of anarchism, socialism and syndicalism.

While Argentine ants from rival nests normally fight each other to death in their original habitat, Argentine ants from the super colony in Europe have the ability to recognize each other and to cooperate even if they come from nests at opposite ends of the colony’s range.

The Linepithema Humile is a polygynous and polydomous species which means that one colony can have more than one queen and several habitats. And so, when workers from different colonies meet they do not treat each other as rivals which provides the Argentine ants an evolutionary advantage over other ant species.


Crossfade, drawing A4 – Mario Asef © 2012


The Social Stomach


This drink is made from infused dried leaves of yerba mate (holly Ilex paraguariensis). The term “mate” originally referred to the drinking bowl (from the Quechuan term mati, bottle gourd), but is today used for the drink itself. Drinking mate is traditionally a social event around La Plata River. It is served with a metal straw (bombilla). When mate is drunk in a group, the same bombilla is travelling from mouth to mouth. Mate is offered to every visitor, traveller or friend as a welcoming gesture. Drinking mate is a communicative practice which offers an exchange of information among the participants.


An Argentine ant has more than one stomach. One stomach is for itself, while the other is the crop that is used to feed others. With their mouths pressed together the ants feed each other. The food comes out of one ant‘s crop and into the other ant‘s mouth. Pheromones come with the food and are exchanged as well. They keep information on needs, excitement or danger. Pheromones can also create a bond or friendship between colony members, helping them to work together.


Crossfade, drawing A4 – Mario Asef © 2012


Impact on the Environment

The death of millions of indigenous people during the years of the colonization of South America and further periods of European invasion was not caused alone by physical violence. The massive death rate, which decreased the indigenous population by 90 percent, was also due to diseases like influenza and chicken pox, which came with the invaders. In addition to this, slavery was another important aspect of the high native death rate, where indigenous people died because of bad nutrition and hard labour.

The Argentine ants have made a severe impact on Europe’s ecosystems. They have conquered and monopolized the land of South European ant species because of their social rules: The Argentine ants drive out or kill the native ants of a newly invaded territory and steal seeds from their beds. As noted by Laurent Keller of the University of Lausanne, Switzerland: “Cooperation allows the colonies to develop a much higher density than that which would normally occur, eliminating some 90 percent of other types of ants that live near them”.


Crossfade, c-print-collage A4 – Mario Asef © 2012



Human migration is often caused by extreme conditions. Migration is used as a strategy to survive or to obtain a better quality of life. This is the reason why people from areas with lower resources and higher competition emigrate to areas with higher level of resources. The majority of immigrants in Argentina came from Europe, mostly from Spain and Italy but with a substantial influx of British and Germans. Also notable are Jewish immigrants escaping persecution. The total population of Argentina rose from 4 million in 1895 to 7.9 million in 1914, and to 15.8 million in 1947.

The extreme domination of certain species within an ecosystem shows clear evidence of a system out of balance. The Argentine ant marked the ecosystem of the European Mediterranean coast to such a degree that the notion of that Area without Argentine ants influence will be inconceivable in the future. It is men who probably created the ant mega-colony by transporting the insects around the world and by continually introducing ants from three continents to each other, ensuring that the mega-colony continues to grow.


Crossfade, drawing A4 – Mario Asef © 2012

Die Wand – Eine Evolutionskette in der Architekturgeschichte

Über ein Manuskript von Wladimir Krasnosowitsch


Endoskopie, Künstlerhaus Bregenz / Palais Turn & Taxis, Mario Asef © Bregenz 2008

Über die Wand als plastisches Bauelement innerhalb der Architekturgeschichte ließen sich vermutlich zahlose Entwicklungsgeschichten schreiben. In einem seiner Manuskripte aus den sechziger Jahren, das bis heute unveröffentlicht blieb, entschied sich der russische Architekt Wladimir Krasnosowitsch ganz bewusst, dies in Form einer Evolutionskette nach dem darwinistischen Modell zu beschreiben. Er klassifiziert die Wand innerhalb architekturgeschichtlicher Perioden. Sie stellt er chronologisch nebeneinander. In seinem Manuskript beschreibt Krasnosowitsch die Wand der Renaissance als eine Darstellung von unverrückbarer Realität. Im Barock funktioniert die Wand als Träger von fantastischen Realitäten, die mittels zweidimensionaler visueller Spielereien [1] eine Idee der Unendlichkeit in sich trägt. Krasnosowitschs beschrieb die Wand der Moderne als rein geometrische Form, welche von jeglicher Botschaft befreit ist, die sie in ihrem abstrakt-mathematischen Wesen nicht definierten. Sie ist, im Sinne Krasnosowitschs, ein modular- standardisiertes Bauelement eines ergonomisch multifunktionellen Raums. [2]

Am Anfang der Moderne hatten Wand, Säule und Balken eine doppelte Funktion. Zum einen dienten sie als strukturierendes Element für die Tragfähigkeit des Gebäudes. Zum anderen waren sie plastisches Element der qualitativen Raumschaffung (Konstruktivismus). Die ästhetische Reduktion der architektonischen Formensprache wurde in der Moderne soweit getrieben, bis die Wand von allen Zusatzkomponenten befreit war, welche den Benutzer vom Wesentlichen des Raumes ablenken könnten.

Das Drei-Achsen Schema (x-y-z) des euklidischen Raumes auf zweidimensionaler Ebene wird so 1:1 auf die Realität transferiert, um einen neuen Kontext für unseren Alltag zu materialisieren. [3]

Was als ein sehr praktisches bauliches System begann, eine schnell durchführbare Alternative, um breitere, offenere und hellere Räumlichkeiten zu schaffen (die drei Ideale des modernen Lebens), wurde später die am meisten anerkannte und universalisierte Form der Architektur. Sie durchzog alle Ebenen unseres Alltagslebens:

Das Büro / das Bett / das Telefon / das Wohnzimmer / der Teppich / der Spielplatz / der Fernseher / die Straße / die Tasse / der Schreibtisch / die Zeitung / die Schreibmaschine / der Hammer / … [4]

Im Laufe der Jahrzehnte verlor die Wand der Moderne mit ihrer plastisch-bildhauerischen Oberfläche und ihrer vermeintlich neutralen Signifikanz an Materialität. Die Wand erhält die Funktion eines Projektionsträgers für parallele oder virtuelle Realitäten. Sie wird so gewissermaßen zur Membran durch die sich ästhetische und ökonomische Werte im Osmose-Verfahren austauschen. Hat sich diese Funktion einmal etabliert, lässt sich im Sinne Krasnosowitsch als nächstes Evolutionsglied die Wand begreifen als eine Art polyphysischer Raumschöpfer. Dieser schöpft je nach Funktion die passende Materialität aus sich selbst. Dadurch werden multiästhetische und multifunktionale Räume kreierbar. Diese Entwicklung sehen wir heute etwa an den Glasfassaden der Büro- und Entertainmentviertel, an deren Medienfassaden und z.B. der sog. Dynamischen Architektur neuer Stadtzentren. Ein Name für diese neue Funktion, die der Wand zugedacht wird, liegt auf der Hand: die „Virtuelle Wand“.


Fig 1: .a) Vorgeschichtlich .b) Klassik – Renaissance .c) Gothik .d) Manierismus .e) Barock .f) Industrialismus .g) Moderne .h) Post-Modern .i) Virtuell

Mit dieser logischen Überlegung isoliert Krasnosowitsch die Wand vom Rest des architektonischen Raums. Er konstruiert die gesamte Architekturgeschichte neu und stellt die These auf, dass der große Triumph in der Architektur prinzipiell der Mathematik gehört. [5] Sie diene als Instrument der Raumschaffung und sei in der Lage ihre eigene Repräsentation des dreidimensionalen Raums wiederum im realen Raum zu realisieren, um diesen zu ersetzen.

Wir sind unter diesen Umständen fähig einen Raum zu kennen, bevor wir ihn in seinem Umfang erlebt haben. Denn wir kennen die Grammatik und die Logik, mit der er kreiert wurde. Wir sind gewissermaßen in die Lage versetzt durch Wände zu schauen, denn uns ist die mathematische Artikulation des Raums bekannt. [6]

Gleichwohl soll dies nicht heißen, dass keine Offenheit für neue räumliche Formen existiert. Ganz im Gegenteil:

Wenn unser Raum von logisch mathematischen Komponenten bestimmt wird, die für jede beliebige Form und Materie anwendbar sind, dann wäre es möglich, dass hinter jeder beliebigen Wand des Büros H-254 des Sekretariatshauses in Chandigarh, z.B. der Innenhof der Amerikanischen Botschaft in Athen oder sogar der unendliche mathematische Raum selbst befindet. [7]

Was sich hinter einer Wand verbirgt, wäre dann einerseits begreifbar aber genauso auch unerwartet und überraschend. Je nachdem, in welchem räumlich-logischen Bedeutungssystem wir die Wand implantieren. Das ist der Zustand, der der „Vorvirtuellen Wand“ Qualitäten verleiht, um eigene Fantasiekaskaden zu ersinnen.



Endoskopie, Skizze. Künstlerhaus Bregenz / Palais Turn & Taxis, Mario Asef © Bregenz 2008

Wladimir Krasnosowitsch wurde 1890 in einer Arbeiterfamilie geboren und schloss 1902 eine kirchlich orientierte Schule ab. Seine Karriere begann er als Laufbursche in einer Handelsfirma. 1905 trat er mit Hilfe eines reichen Förderers in die Moskauer Fachschule für Malerei, Baukunst und Bildhauerei ein, wo er 1914 seinen Abschluss in Malerei und 1917 in Architektur machte.

Seine ersten Arbeiten waren noch von der klassizistischen Architektur der Jahrhundertwende geprägt. Einen Richtungswechsel bedeutete seine Lehrtätigkeit an der Moskauer Staatlichen Künstlerisch-Technischen Meisterschule (Wchutemas/Вхутемас).

Trotz eines hohen technischen Niveaus seiner Architektur hinterfragte Krasnosowitsch stets die Grundprämisse der Funktionalität. Seine Arbeiten erinnern häufig eher an abstrakte Skulpturen als an Zweckgebäude.

1934 bis 1937 unterrichtete Krasnosowitsch am Moskauer Architekturinstitut. In dieser Zeit erfuhr er bereits Kritik an seinen “Fantastereien” und konnte viele seiner Entwürfe nicht mehr realisieren. Zuletzt lebte er zurückgezogen. Krasnosowitsch starb 1974 einsam in seinem Moskauer Haus.


Endoskopie, Künstlerhaus Bregenz / Palais Turn & Taxis, Mario Asef © Bregenz 2008

[1] Die Wand – Eine Evolutionskette in der Architekturgeschichte “ – Wladimir Krasnosowitsch, Moskau ca. 1969

[2] A. a. O.

[3] A. a. O.

[4] A. a. O.

[5] A. a. O.

[6] A. a. O.

[7] A. a. O.

 Endoskopie, Künstlerhaus Bregenz / Palais Turn & Taxis, Mario Asef © Bregenz 2008
Endoskopie, Künstlerhaus Bregenz / Palais Turn & Taxis, Mario Asef © Bregenz 2008